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8 jun. 2007

La Biblioteca Britanica

El edificio que alberga la Biblioteca Británica (British Library -en inglés-) nació con polémica, ya que en su construcción, que se alargó hasta 15 años, se invirtieron 500 millones de libras, lo que lo convierten en el edificio más caro de Londres. El resultado, en cualquier caso, es espectacular, y los datos no dejan lugar a dudas: sus 1.300 kilómetros de estanterías pueden albergar hasta 12.000.000 de volúmenes; en esta biblioteca se guarda una copia de todas las publicaciones británicas, y cuenta con una biblioteca dentro de la biblioteca, la denominada King's Library, situada en una torre de 6 plantas y que recoge los 65.000 volúmenes de la colección particular de Jorge III, legada al país por su hijo Jorge IV.

Buena parte de las instalaciones de la Biblioteca Británica están destinadas a la investigación, y por tanto no se encuentran abiertas al público. Entre las zonas públicas merece una mención muy especial la "John Ritblat Gallery" (tesoros de la Biblioteca Británica), en la que se pueden ver la Carta Magna, una Biblia de Gutenberg, el Primer Folio de Shakespeare o el Codex Sinaiticus. Otra de las secciones públicas que merecen una visita es el National Sound Archive Jukeboxes, en el que pueden escucharse la primera grabación de la historia (obra de Thomas Alva Edison), a James Joyce leyendo su "Ulises" o discursos de personajes de la talla de Nelson Mandela. Muchos de los fondos de la Biblioteca Británica pueden verse en su página web; es el caso de 67 de los 152 libros que componen la muestra "Sacred" (Sagrado), de la que forman parte textos sagrados de las 3 grandes religiones monoteístas (ver galería virtual).

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