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22 may. 2007

Reservar un hotel en Internet

En los últimos dos años hemos asistido a una auténtica fiebre en lo que al lanzamiento de páginas web dedicadas al mundo de los viajes se refiere; uno de los principales motivos es el dinero fácil que promete el sector; palabras clave como "vuelos baratos", "hoteles Madrid" o "viajar a Londres" aparecen una vez sí y otra también en listas oficiosas de palabras "mejor pagadas" por distintas compañías de publicidad contextual; si a esto añadimos que compañías como DoubleClick (recientemente adquirida por Google) ofrecen programas de afiliación de marca blanca que permiten a cualquiera ofrecer su propio servicio de reserva de habitaciones, no es difícil imaginar que las páginas han proliferado como hongos.

Fruto de este boom han surgido distintos problemas con un común denominador: el cliente final se ha sentido engañado y, lo que es peor, no sabía muy bien a quién echar la culpa ni a quién demandar llegado el caso. Así las cosas, distintas asociaciones de consumidores y usuarios han sugerido una serie de pautas que pueden resultar de mucha utilidad a la hora de decidir a qué intermediario vamos a confiar nuestro dinero. Allá van unos cuantos:

- desconfíe de aquellas páginas en las que hay más anuncios que contenidos propiamente dichos

- antes de reservar por primera vez con una compañía asegúrese de que existen al menos dos canales que le permitirán comunicarse con ellos en caso de necesidad (cualquier compañía puede ofrecer una dirección de correo electrónico de contacto, pero solo una compañía seria ofrecerá además una dirección física y/o un servicio de atención al cliente por teléfono)

- busque referencias; dedique unos minutos a comprobar que las experiencias de otros usuarios con la compañía que le ofrece el mejor precio son satisfactorias

Estos consejos y otros similares pueden servir como orientación inicial, aunque a la hora de la verdad serán el sentido común y la experiencia los mejores elementos de juicio posibles.

18 may. 2007

No es la primera vez que escribo sobre asuntos relacionados con Internet, y vuelvo a hacerlo hoy, cuando falta menos de una semana para que concluya el concurso habitaquo, que premia a la página mejor posicionada en Google para la búsqueda de este término (y a la segunda). El objetivo de esta entrada es mostrar públicamente mi apoyo a este habitaquo, cuyo autor está integrado en la exigua nómina de Blogs Reunidos.

Podréis conocer todos los resultados el próximo miércoles, 23 de mayo, en ambos blogs.

7 may. 2007

Shopping en Paris

Ya he hablado en alguna otra ocasión de París, e incluso de la Avenida Montaigne, pero hoy me gustaría hacer hincapié en una faceta que muchas páginas y blogs de viajes pasan por alto: cada vez son más las personas que se mueven por Europa con el shopping como pretexto.

(nota bene: el shopping viene a ser irse de tiendas, pero en plan pijo)

Nadie va a descubrir a estas alturas que París es una de las capitales europeas de la moda; lo que sí es cierto es que la creciente oferta de vuelos baratos a la capital francesa ha dado la posibilidad de acercarse a la alta costura a quienes antes apenas podían soñarlo. Cada vez es más frecuente viajar con la maleta casi vacía para volver con ella llena... de moda.

Grandes firmas como Gucci, Givenchy o PRADA cuentan con boutiques selectas en torno a la Avenida Montaigne de París, la meca de la moda europea y mundial.