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26 jun. 2007

Lagos de Plitvice, Croacia

El Parque Natural de los Lagos de Plitvice, en Croacia, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1979, ofrece al turista uno de los paisajes más bonitos de toda Europa: estamos hablando de 16 lagos situados a distintas alturas y comunicados entre sí por 92 cataratas y cascadas situados en el corazón de un parque boscoso de más de 30.000 hectáreas, el 90% cubiertas de hayedos. Se puede realizar una visita guiada a pie y en barca (para atravesar los lagos más grandes); el lugar es muy popular en Croacia por las numerosas bodas que se celebran con las cataratas como marco idílico.

La pluviosidad de la zona no hace aconsejable la visita más allá de los meses de verano, ya que el recorrido entre los distintos lagos se encuentra inundado durante buena parte del año.

Los Lagos de Plitvice son quizá la zona más visitada de Croacia (con permiso de Dubrovnik), pero ni mucho menos el único motivo para acercarse al país balcánico: los precios convierten a Croacia en un destino apetecible para cualquier bolsillo.

22 jun. 2007

Abre un YOTEL en Londres

¿Qué es un Yotel?: el concepto de Yotel se le ocurrió al fundador de YO!Company, Simon Woodroffe, mientras descansaba en un vuelo. Se trata de un hotel en tierra que ofrece habitaciones de dimensiones muy reducidas y sin ventanas. El primer Yotel ha abierto sus puertas en el aeropuerto londinense de Gatwick, y muy pronto habrá otro en Heathrow. Si la iniciativa prospera podría extenderse pronto a otros aeropuertos ingleses y europeos.

17 jun. 2007

Paris, je taime

París da mucho de sí; tanto, que el pasado año se presentó una película dedicada a la ciudad en la que 18 directores llegados de todos los rincones del mundo aportaron su granito de arena para ofrecer una visión particular sobre alguno de los barrios de la ciudad. Aunque los críticos pasaron de puntillas sobre la película, "París, je t'aime" se ha convertido en un modelo a seguir, y ciudades como Nueva York o Tokyo han promovido iniciativas similares.

Dos de los cortos más interesantes son "Tuileries" y "Quartier de la Madeleine".

La película que Woody Allen planea rodar en Barcelona puede convertirse en el mejor escaparate para la ciudad condal, y los rumores aseguran que desde Madrid podría apostarse por una iniciativa similar a la exitosa "Paris, je t'aime".

16 jun. 2007

Lisboa elige las siete maravillas

El próximo 7 de julio se elegirán en Lisboa las nuevas Siete Maravillas; al reconocimiento aspiran colosos de la talla de la Gran Muralla China, el Taj Mahal o el castillo de Neuschwanstein. La Alhambra de Granada es el único edificio español que podría lograr este reconocimiento, y distintas instituciones se han volcado para que España esté representada en esta relación de las nuevas siete maravillas.

El Soho londinense, galeria de arte improvisada

La National Gallery, una de las mecas europeas del arte, ha sorprendido con una curiosa campaña promocional que consiste en repartir un total de 44 réplicas de algunas de sus obras más famosas por distintos rincones del Soho, uno de los barrios más populares de la capital británica. Los Velázquez, Miguel Ángel, Caravaggio y compañía han tomado las calles del Soho ante la indiferencia de buena parte de los viandantes. La idea es que esta exposición se mantenga durante los 3 meses que dura el verano, la época de mayor afluencia de turistas; habrá que esperar a septiembre para saber si la campaña ha surtido algún efecto.

Los vuelos baratos, al poder

Los datos de la IATA (Asociación Internacional de Trasporte Aéreo) sitúan a Ryanair como la primera aerolínea del mundo por número de pasajeros, más de 40 millones en 2006. Así las cosas, queda claro que el modelo de negocio de las 'low cost' no solo es viable, sino una referencia para las compañías tradicionales. Lufthansa, Air France, British Airways y American Airlines, que eran las compañías con mayor número de pasajeros, tendrán que analizar las causas del liderazgo de Ryanair, y quizá aplicar su receta.

Vía: Finanzas.

13 jun. 2007

Varsovia, en Polonia

Varsovia es, junto con Praga y Viena, una de las capitales más visitadas de Europa del Este. La incorporación de Polonia a la UE ha servido para acercar este destino a los turistas españoles, que pueden encontrar vuelos a la capital polaca desde Madrid, Vigo, Gran Canaria o Ibiza (entre muchas otras ciudades). ¿El precio? A partir de unos 50 € por destino, aunque como siempre, varía dependiendo de las fechas y la disponibilidad.

Varsovia está hermanada con Madrid, y son de visita obligada, entre otros, el Museo de Historia de la Ciudad de Varsovia, el Museo de Marie Skłodowska-Curie, la Colección Juan Pablo II o el Castillo Real. La ciudad, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, esconde rincones de una belleza sorprendente, y una de las mejores rutas que se pueden hacer es dar un paseo por sus calles... dejando el plano en el hotel.

12 jun. 2007

El ultimo Van Gogh, en Madrid

El Museo Thyssen-Bornemisza abre desde hoy 12 de junio y hasta el próximo 15 de septiembre la exposición "Van Gogh: los últimos paisajes". Se trata de la primera exposición monográfica sobre la última etapa del pintor, desarrollada en Auvers (Francia) durante los setenta días inmediatamente anteriores a su suicidio; en este corto periodo de tiempo produjo 72 pinturas, 33 dibujos y un grabado. El Museo Thyssen ha logrado reunir 26 de las pinturas y 3 dibujos, a los que hay que añadir 6 pinturas más de Daubigny, Pissarro y Cezanne, tres precursores de Van Gogh que también pintaron en Auvers-sur-Oise.

La entrada para ver la exposición cuesta solo 5€, y estará abierta de martes a domingo entre las 10:00 y las 19:00 horas. La entrada combinada para ver la colección permanente y la exposición dedicada a Vincent Van Gogh cuesta 12€.

El único "pero" es la época elegida para la exposición, en la que las temperaturas pueden alcanzar los 40 grados a la sombra en Madrid.

8 jun. 2007

La Pagoda de Kew

La Pagoda de Kew es, posiblemente, el edificio más emblemático del complejo de los Reales Jardines Botánicos (Londres), que se extienden a lo largo de más de 120 hectáreas. Construida a finales del siglo XVIII, introdujo en Londres el gusto por la cultura y la arquitectura chinas, especialmente entre las clases más pudientes; eso no significa que no tuviera sus detractores, entre ellos Horace Walpole.

Cuenta con 10 alturas, y sus 50 metros la convirtieron en el edificio de estilo chino más alto de Europa en 1762, cuando terminó de construirse. El hecho de tener un número de alturas par ha sido criticado en numerosas ocasiones; la tradición impone que las pagodas tengan un número impar de plantas. Aunque ha perdido la parte más rica de la decoración original; según las malas lenguas, se vendió cuanto ornamento pudo encontrarse en ella para pagar las deudas de Jorge IV.

En la página de los Reales Jardines Botánicos puede encontrarse más información sobre este monumento londinense (en inglés): the Pagoda.

La Biblioteca Britanica

El edificio que alberga la Biblioteca Británica (British Library -en inglés-) nació con polémica, ya que en su construcción, que se alargó hasta 15 años, se invirtieron 500 millones de libras, lo que lo convierten en el edificio más caro de Londres. El resultado, en cualquier caso, es espectacular, y los datos no dejan lugar a dudas: sus 1.300 kilómetros de estanterías pueden albergar hasta 12.000.000 de volúmenes; en esta biblioteca se guarda una copia de todas las publicaciones británicas, y cuenta con una biblioteca dentro de la biblioteca, la denominada King's Library, situada en una torre de 6 plantas y que recoge los 65.000 volúmenes de la colección particular de Jorge III, legada al país por su hijo Jorge IV.

Buena parte de las instalaciones de la Biblioteca Británica están destinadas a la investigación, y por tanto no se encuentran abiertas al público. Entre las zonas públicas merece una mención muy especial la "John Ritblat Gallery" (tesoros de la Biblioteca Británica), en la que se pueden ver la Carta Magna, una Biblia de Gutenberg, el Primer Folio de Shakespeare o el Codex Sinaiticus. Otra de las secciones públicas que merecen una visita es el National Sound Archive Jukeboxes, en el que pueden escucharse la primera grabación de la historia (obra de Thomas Alva Edison), a James Joyce leyendo su "Ulises" o discursos de personajes de la talla de Nelson Mandela. Muchos de los fondos de la Biblioteca Británica pueden verse en su página web; es el caso de 67 de los 152 libros que componen la muestra "Sacred" (Sagrado), de la que forman parte textos sagrados de las 3 grandes religiones monoteístas (ver galería virtual).

Museos dedicados a Madrid

Hablando de Museos y de Madrid es inevitable referirse al Prado, una pinacoteca sin igual en el mundo, pero hoy estoy pensando más en museos dedicados a Madrid que en museos situados en la capital de España.

El Museo de la Ciudad muestra la evolución urbanística de Madrid desde sus orígenes hasta el siglo XX; situado en la Calle del Príncipe de Vergara a la altura de la parada de Metro de Cruz del Rayo, gustará a los más pequeños.

El Museo Municipal de Madrid está en la Calle Fuencarral (Metro: Tribunal), y hace un recorrido por la historia de la ciudad.

La visita a ambos museos es complementaria, y permitirán al visitante sentirse parte de ese todo abierto que es Madrid.

Czestochowa, en Polonia

Polonia, con sus más de 300.000 kilómetros cuadrados de superficie, sigue siendo un gran desconocido para el ciudadano europeo medio. Ciudades como Varsovia o Cracovia resultan más o menos familiares, pero otras como Czestochowa apenas han trascendido.

Czestochowa es a Polonia lo que Lourdes a Francia o Fátima a Portugal: la capital espiritual del país y uno de los centros marianos más conocidos de Europa. En el monasterio paulino de Jasna Gora (Montaña Clara) se venera una imagen de la Virgen con el Niño; se trata de una Virgen Negra (como la española de Montserrat, por ejemplo), y la devoción popular ha trascendido las fronteras polacas convirtiendo a Czestochowa en uno de los centros de culto mariano más visitados de Europa.

Situada en la llanura de Cracovia-Czestochowa, al sur de Polonia, la ciudad comienza a ofrecer distintas alternativas de ocio: senderismo, escalada, equitación, etc. La tranquilidad de cualquier población de los alrededores convierte a la zona en destino ideal para perderse durante unos cuantos días. Aunque cuenta con aeropuerto propio, es difícil encontrar vuelos directos desde España; la combinación más lógica es volar hasta Cracovia y desplazarse después en tren o por carretera hasta Czestochowa, que está a 140 kilómetros (menos de dos horas).

El Algarve portugues

El Algarve es una región situada al sur de Portugal que se ha convertido en los últimos años en uno de los destinos más solicitados del sur de Europa. Las ciudades más conocidas del Algarve son Faro (la capital de la región), Lagos, Tavira y Albufeira. La afluencia de turistas ha incrementado notablemente los precios, por lo que una opción igualmente atractiva y notablemente más barata es el Alentejo, situado al norte del Algarve.

Las mejores playas del Algarve se encuentran en la ciudad de Lagos; estamos pensando en Playa Meia, Playa de Dona Ana o Playa de Camilo, que se cuentan entre las mejores de todo Portugal. Otro de los destinos más solicitados de la zona es Vilamoura, uno de los complejos turísticos más grandes de Europa, surgido en torno a la playa de la Falésia.

Uno de mis objetivos a corto plazo es prestar más atención a Portugal, uno de los destinos más atractivos (y asequibles) para el viajero español.